Di tutte le malattie tropicali neglette, la filariosi è una delle più antiche e invalidanti. Si stima  che nel 2010 vi fossero 120 milioni di persone infestate  in 72 paesi e circa 1,39 miliardi il numero di quelli che vivevano in aree dove la filariosi è endemica e dove sia necessario la somministrazione di massa di farmaci. Circa 40 milioni di persone soffrono di manifestazioni stigmatizzanti e inva- lidanti di questa malattia. Tra essi, 15 milioni presentano un linfoedema (elefantiasi) e 25 milioni di uomini edemi genito-urinari, principalmente idrocefalo dello scroto. Nel 2000 è stato lanciato il Programma Globale per eliminare la filariosi linfatica (GPELF) con  lo scopo di eliminare la malattia come problema di sanità pubblica entro l’anno2020. Dei 72 paesi dove la filariosi linfatica è considerata endemica, 53 hanno implementato la somministrazione di massa di farmaci per fermare la trasmissione. Durante il periodo 2000-2010, sono stati somministrati più di 3,4 miliardi di dosi di farmaci per raggiungere 897 milioni di persone. Nella fase iniziale del Programma si consideravano paesi endemici quei paesi di cui esistevano storicamente informazioni relativamente a microfilaremia e filariosi. Si è visto poi che nove paesi ritenuti endemici non necessitavano in realtà di distribuzione di massa di farmaci: Burundi, Capo Verde, Costa Rica, Mauritius, Ruanda, Seychelles, Isole Salomone, Suriname e Trinidad e Tobago. Alla fine del 2010, 59 paesi avevano completato la mappatura dei loro focolai endemici, 11 l’avevano in corso.

Nel 2010 l’Africa aveva raggiunto 82,4 milioni di persone, rispetto ai 69 milioni del 2009. Nel 2010, in tutti i paesi endemici, ad eccezione del Brasile, la popolazione aveva ricevuto una combinazione di farmaci comprendente il citrato di dietilcarbamazina (DEC) oltre all’albendazolo o l’ivermectina più albendazolo. Nei paesi dove sono stati distribuiti 2 farmaci in associazione, circa 130 milioni di bambini di età compresa tra i 2 ed i 14 anni hanno ricevuto un trattamento. In Africa, nel 2010 la filariosi linfatica è rimasta endemica in 34 dei 46 paesi della Regione.

Pin It on Pinterest