I Coronavirus, chiamati così per la loro forma al microscopio, sono solitamente responsabili dei comuni raffreddori. Un coronavirus fu la causa nel 2002-2003 di una severa forma di sindrome respiratoria (chiamata con l’acronimo SARS). Nessun  caso si ripresentò dal 2004 in poi. Dal 2012 un altro coronavirus preoccupa la comunità internazionale, specie perchè interessa prevalentemente  l’Arabia saudita, paese visitato annualmente da milioni di pellegrini che si recano nei luoghi sacri per l’Islam.  Si tratta della Sindrome Respi- ratoria del Medio-Oriente, chiamata con l’acronimo MERS-CoV (Middle-East Respiratory Syndrome). L’OMS insieme alla CDC di Atlanta ed anche ad altre organizzazioni tra cui  l’ECDC sta lavorando per comprendere appieno I rischi per la salute pubblica derivati dal virus.

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